UTPL es designada como la universidad ecuatoriana N°1 en el cumplimiento de los ODS

ods

La Universidad Técnica Particular de Loja, a través del evento “Innovation & Impact Summit”, participó por cuarto año consecutivo en el Times Higher Education University Impact Rankings 2022 en donde, por segunda ocasión, fue reconocida como la primera universidad ecuatoriana en impulsar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

El Times Higher Education (THE) es un ranking encargado de medir el progreso de los ODS en las universidades miembros de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). En esta oportunidad calificó a la UTPL con un puntaje de 73.3/100, posicionándola en el rango 301-400. Así lo demuestra en el mapa interactivo presentado por Times Higher Education (THE), que busca mostrar al mundo el desempeño de cada institución.

El THE analiza las evidencias presentadas por cada universidad sobre el trabajo realizado en el último año respecto a los diferentes indicadores que aportan a cada ODS. En esta oportunidad participaron en la evaluación de resultados alrededor de 1406 universidades de 106 países.

La evaluación del desempeño de las universidades a nivel global mediante el uso de indicadores cuidadosamente calibrados proporciona una comparación completa y equilibrada en cuatro áreas: investigación, administración, divulgación y enseñanza, según menciona Times Higher Education en su página oficial.

Durante esta evaluación, UTPL obtuvo un puntaje de 73.3 sobre 100, en el cual destaca su accionar en torno a 5 ODS:

ODS 1. Fin de la pobreza: 65 puntos, ubicándola en el top 101-200 entre 769 universidades.

ODS 2. Hambre cero: 68 puntos, ubicándola en el top 81 entre 553 universidades.

ODS 7. Energía asequible y no contaminante: 63.6 puntos, ubicándola en el top 101-200 entre 705 universidades.

ODS 16. Paz, justicia e instituciones sólidas: 72 puntos, ubicándolo en el top 101-200 entre 809 universidades.

ODS 17. Alianzas para lograr los objetivos: 77 puntos, ubicándolo en el top 201-300 entre 1438 universidades.

Es necesario destacar que la UTPL obtuvo un alto puntaje en otros objetivos tales como:

  • ODS 14. Vida Submarina
  • ODS 5. Igualdad de género
  • ODS 6. Agua limpia
  • ODS 13. Acción por el clima
  • ODS 15. Vida de Ecosistemas Terrestres, por su trabajo de calidad en diferentes áreas de la institución.

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #65, correspondiente a los meses junio-julio 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

Educación sanitaria frente al consumo de antibióticos

antibioticos

El uso discriminado de fármacos, antibióticos y otros insumos médicos es una realidad de la población, la cual se genera por el desconocimiento de posibles afectaciones, por recomendaciones familiares o por la falta de acceso al sistema de salud tanto público como privado, llevando al usuario a la búsqueda de atención u otros mecanismos para aliviar determinadas afectaciones en su salud.

Con base en esta problemática, el Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) plantea el proyecto de investigación “Educación sanitaria enfocada en el uso racional de antibióticos, venta bajo receta médica y buenas prácticas de dispensación de medicamentos en establecimientos farmacéuticos del cantón Loja”, con la dirección de Kleber Garrochamba Peñafiel, docente investigador del área y con el apoyo de docentes de los departamentos de Química y Ciencias de la Salud y de MediaLab-UTPL como soporte y ayuda en la creación de material digital en Powtoon; además de incluir a estudiantes de Gestión Productiva 3.2 correspondiente a sus prácticas preprofesionales.

Esta investigación surge de la relevancia que los medicamentos tienen para la salud de la población y lo correspondiente a su calidad, accesibilidad y uso adecuado. Sin embargo, se estima que, globalmente, la mitad de los medicamentos se prescriben, se dispensan y se consumen de forma inadecuada. En el caso de los antibióticos, se incluye la prescripción excesiva (cuando no está justificada) y la selección inadecuada de tratamiento (tipo, dosis, curso) por el personal de salud y farmacia, así como la automedicación y falta de adherencia al tratamiento por parte de los consumidores.

Atendiendo a la investigación, como uno de los primeros enfoques se reconoce que el uso inapropiado de medicamentos tiene importantes consecuencias adversas, tanto para la salud de los individuos como para la economía de las familias y de los mismos servicios de salud. El caso de los antibióticos resulta particularmente importante, debido a que estos contribuyen al desarrollo de la resistencia bacteriana, lo que reduce la efectividad de tratamientos establecidos e incrementa los gastos y la mortalidad por enfermedades infecciosas, considerándose así un grave problema de salud pública que demanda respuestas a nivel local, nacional y global.

Al margen de su desarrollo, esta iniciativa se efectúa desde el año 2020. En su primera etapa se incluyeron actividades relacionadas con la elaboración de material digital, con temáticas como “uso racional de antibióticos”, “medicamentos bajo receta médica”, “reacciones adversas a medicamentos”, “buenas prácticas de dispensación de medicamentos”, “actividades del profesional bioquímico farmacéutico”, entre otras. En la segunda fase se planteó la realización de un foro con la temática “Antibióticos: orientación para su uso racional”, donde participó personal de UTPL, la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (Arcsa), y la Red de Investigación en Salud Pública (Risap), con temas como “Datos epidemiológicos y resistencia bacteriana”, “Resistencia bacteriana, microorganismos de interés clínico”, “Prevalencia y susceptibilidad antimicrobiana, Arcobacter”, “Coinfección de origen bacteriano en pacientes con COVID-19”, “Acciones de regulación y control de medicamentos”, y “Uso racional e iniciativas para combatir la resistencia bacteriana”.

Con estas etapas en ejecución se obtiene notorios resultados, principalmente evidenciados en la capacitación a establecimientos farmacéuticos a nivel local y nacional, con un alcance y beneficio para 834 farmacias, en una primera fase, y en la segunda un total 1500 farmacias beneficiadas en relación con la concientización sobre el uso correcto de los medicamentos. En cuanto a la población en general, con estos primeros encuentros se buscó crear control en el uso de medicamentos para reducir la resistencia bacteriana, así como la vigilancia en la dispensación de fármacos, por ejemplo, psicotrópicos. Es decir, se dio paso a que la población pueda adquirir un tratamiento farmacéutico acorde a su diagnóstico, y a eso se suma que se reduciría a nivel comunitario los ingresos hospitalarios, puntualmente por infecciones nosocomiales que son frecuentes y se encuentran asociadas a mayor morbilidad y complicaciones, e inclusive mortalidad derivada del abuso de los medicamentos en estudio.

Resulta necesario que la comunidad entienda la importancia de reducir la resistencia bacteriana en las infecciones de difícil abordaje clínico como producto del consumo abusivo de estos medicamentos. Asimismo, es indispensable controlar y regular la dispensación de fármacos en los establecimientos farmacéuticos. Adicionalmente, se busca motivar a otras instituciones a investigar y plantear problemáticas sobre la resistencia de microorganismos y el tratamiento de una condición clínica asociado a infección por bacterias multirresistentes.

“El uso inapropiado de medicamentos tiene importantes consecuencias adversas, tanto para la salud de los individuos como para la economía de las familias y de los mismos servicios de salud”

La socialización de material educativo sobre educación sanitaria y el uso racional de antibióticos estuvo dirigido a los establecimientos farmacéuticos públicos y privados y a la ciudadanía en general. Al realizarse desde los establecimientos de farmacia, el control y uso adecuado de antibióticos permitiría regular en la población el consumo inadecuado de antibióticos, concientizar sobre la responsabilidad en el consumo de fármacos y disminuir la resistencia bacteriana. El material creado se difundió a través de redes sociales en Facebook Live y YouTube.

Una vez cumplidas estas acciones, el equipo reconoce que como tareas pendientes se mantiene la monitorización y control en la dispensación de fármacos a nivel local y nacional, de la resistencia bacteriana asociada a la administración no adecuada de fármacos, del manejo de las infecciones y antibioticoterapia, y ahondar en la concientización de la población acerca del uso no adecuado de fármacos y de las principales resistencias generadas por diferentes microorganismos y la complejidad en la elección de la farmacoterapia correcta en pacientes con infecciones por bacterias resistentes a nivel comunitario y nosocomial con difícil tratamiento.

La información se presenta como una herramienta fundamental en este estudio, y se genera beneficio para la comunidad, pero a su vez para la industria farmacéutica, considerando que, al regular y controlar el uso de fármacos, el tratamiento de los pacientes será más efectivo.

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #65, correspondiente a los meses junio-julio 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

Derechos de niños, niñas y adolescentes como garantía en segundas nupcias

derechos de niños

La Constitución se convierte en el aliado fundamental para la protección de derechos humanos, principalmente de los niños, niñas y adolescentes. En Ecuador la norma es de aplicación directa cuando se trata de protección de menores.

“Los derechos de los menores tras las segundas nupcias matrimoniales en Ecuador” es el proyecto de investigación del docente Rolando Andrade, del Departamento de Ciencias Jurídicas de la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL). Este tiene por objeto analizar y reconocer la importancia de los derechos de los hijos menores de edad habidos en un matrimonio cuyos padres se han divorciado y posteriormente han contraído segundas o ulteriores nupcias, pues es posible la vulneración frente a la adaptabilidad de los menores con las nuevas parejas de sus progenitores, y se debe analizar las consecuencias que el Estado ecuatoriano no provee en el ordenamiento jurídico.

En Ecuador la norma es de aplicación directa y obligatoria, sobre todo en leyes que involucren a niños, niñas y adolescentes, por lo que surge la necesidad de generar un planteamiento que permita responder a los requerimientos de este sector que no puede manifestarse, o proceder con pedidos legislativos para que sus derechos sean escuchados, puntualizando aquellos que involucran a sus progenitores, de los cuales no pueden desvincularse. Con este antecedente, la investigación genera dos grandes interrogantes: la primera, sobre el derecho a tener pareja, y la segunda, sobre el derecho a proteger la integridad de los hijos en las segundas nupcias, siendo esta segunda el motivo de este trabajo investigativo.

Dentro del ordenamiento jurídico del país se busca garantizar el cumplimiento de los derechos de los niños y adolescentes, por lo que su desarrollo integral se atenderá al principio del interés superior del niño, los derechos de salud, educación y disfrute de una familia, frente a lo que el Estado es el encargado de proteger como núcleo fundamental de la sociedad a la familia, y los progenitores son obligados a la crianza y cuidado de sus hijos, en particular si se encuentran separados de ellos por cualquier motivo.

En este escenario, cuando uno de los cónyuges, principalmente quien tiene la tutela de los menores, decide formar una nueva familia, uno de los principales problemas que suele presentarse es el aporte económico, lo que puede llegar a una destrucción de patrimonios consolidados, o el dinero que va destinado para los hijos es usado en otros ámbitos, desestabilizando la economía del nuevo hogar. Por eso es conveniente que estos cónyuges, que optan por unas segundas nupcias, sean observados con los mismos requerimientos o procedimientos para adopción, tal como la capacidad legal, justificar los recursos económicos indispensables y garantizar que los hijos que llegan a ser parte de la nueva relación familiar, tengan satisfacción de sus necesidades básicas en el hogar.

Este tipo de casos no dispone de una Ley que prevenga y proteja los derechos de los menores cuando sus padres contraen segunda nupcias, por lo que surge la necesidad de reformar el artículo 133 del Código Civil y el artículo 14 del Código de la Niñez y Adolescencia para incorporar reglas de protección que van en torno al principio de especialidad y al derecho a la seguridad jurídica, y de acuerdo también a la institución jurídica de la adopción, equiparados con el derecho de los menores habidos en el matrimonio. Estas reglas deberían ser vinculadas como norma general en el Código Civil y norma específica en el Código de la Niñez.

Si bien no se recoge este planteamiento en la normativa ecuatoriana, sí se abordan reglas relacionas con las segundas nupcias, recogiendo que estas se pueden realizar sin limitación, denominándose ulteriores nupcias, pero al margen de los hijos debe considerarse el siguiente planteamiento de la legislación civil, que se refiere a que el progenitor soltero, viudo o divorciado que tuviere hijos bajo su patria potestad o bajo su curaduría, y que quisiese casarse o volver a casarse, deberá proceder al inventario solemne de los bienes que se esté administrando.

“La prioridad del Estado debe orientarse a garantizar los derechos de los menores, precautelando su integridad física y psicológica, basándose sobre normativa que permita responder al contexto del país”

Para la formación de este inventario se dará a dichos hijos un curador especial. De esta manera se busca precautelar la integridad de los menores y velar por sus derechos en el presente y sus intereses para el futuro.

Para su aplicación, este proyecto desarrolló una investigación jurídica basada sobre encuestas realizadas a profesionales del Derecho y a jueces especializados en materia de familia, niñez y adolescencia, generando diversos resultados como el reconocimiento de que la ruptura matrimonial vulnera derechos del menor, como es el caso del derecho a una vida digna, así como la integridad, si en el caso de segundas nupcias la nueva pareja transgrede los derechos del menor. Así también se reconoce la posibilidad de generar una medida de acogimiento familiar que, según los abogados encuestados, sí se solicita, pero siempre es negada al no existir un registro de familias acogientes que cuiden al menor y, en los pocos casos que son adoptadas, se lo realiza siempre que una familia consanguínea haya aceptado el cuidado de los menores de edad.

Según los administradores de justicia se observa principalmente que los derechos relativos al cuidado de los hijos y el pago de alimentos son vulnerados en las segundas nupcias, convirtiéndose en una realidad habitual, afectando el desarrollo y bienestar de los menores, en los ámbitos psicológicos y en el derecho a la salud e integridad física y sexual.

Con el alcance de esta investigación se reconoce que la prioridad del Estado debe orientarse a garantizar los derechos de los menores, precautelando su integridad física y psicológica, basándose sobre normativa que permita responder al contexto del país y los múltiples casos que puedan presentarse. empresarial y ponen al descubierto que el 38% de las empresas no tienen una definición clara del tema, sin embargo, de manera implícita aplican políticas y prácticas de RSC.

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #65, correspondiente a los meses junio-julio 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

Estudian las condiciones de ecosistemas secos para el desarrollo de anfibios

anfibios

“Es difícil decir que existe un ecosistema ideal para la convivencia de los anfibios, puesto que como especie se adaptan”

La Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) a través del Departamento de Ciencias Biológicas y Agropecuarias, de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, y con la participación de docentes investigadores del Grupo de Investigación EcoSsLab, estudiantes de la titulación de Gestión Ambiental, estudiantes de la maestría de Biología de la Conservación y Ecología Tropical, y dos profesores de universidades europeas desarrollan el proyecto denominado “Protegiendo el bosque seco tropical, hogar de anfibios únicos”, el cual está a cargo del docente investigador Diego Armijos. La iniciativa refleja el interés de conocer cómo animales que dependen del agua y la humedad pueden adaptarse a ecosistemas secos y sobrevivir largos periodos sin la presencia de lluvia.

¿Es posible que este tipo de seres vivos se adapten a estos entornos?

Efectivamente. Sin embargo, desde nuestro estudio hemos evidenciado que los bosques tropicales estacionalmente secos presentan varios retos a los que estos organismos deben enfrentarse, siendo la estacionalidad climática, con un periodo de sequía de alrededor de ocho meses en promedio, uno de los factores más determinantes. Además, los anfibios son organismos especialmente susceptibles a la desecación, por lo que esta condición debería implicar una limitación para el establecimiento de estos animales en los ecosistemas secos, pero no es así, y más bien se evidencia un proceso importante de adaptación.

¿Por qué estudiar estos ambientes?

El estudio se ha enfocado en el neotrópico, con particular atención en las Costas de Ecuador y Perú, donde los ecosistemas estacionalmente secos son considerados prioritarios para la conservación, al enfrentarse a serios problemas de deforestación y degradación. De esta manera, estos ecosistemas resultan entre los más amenazados del mundo y, en el caso de los anfibios, al enfrentar limitaciones ecológicas, afrontan un verdadero desafío.

Los anfibios normalmente se asocian a hábitats húmedos, ¿podrían realmente sobrevivir en un bosque seco?

Nuestro estudio ha indagado en las características del hábitat, junto con la filogenia y rasgos funcionales de las especies, lo que determina la composición de los ensambles de anfibios. Esta información sirvió precisamente para determinar las localidades prioritarias para la conservación de anfibios en ecosistemas secos y entender de mejor manera el funcionamiento de estos, su potencial, servicios ambientales y amenazas. Es importante señalar que Ecuador es uno de los países con mayor diversidad de anfibios, cuyo registro señala alrededor de 660 especies, las cuales se han distribuido en todos los ecosistemas, y por es difícil decir cuál es el hábitat ideal, pues son animales que se adaptan.

Por la diversidad de anfibios que nos señala, ¿cómo realizaron la investigación?

El campo de estudio es amplio, pero, en este caso, nuestros esfuerzos se orientaron a conocer el comportamiento en ecosistemas secos, por lo que se descartaron otras regiones en las que es habitual mirar a los anfibios, como es el caso de la Amazonía ecuatoriana. En su desarrollo, este trabajo ha tenido un fuerte componente de campo, realizando visitas a los bosques secos de la Costa de Ecuador y Perú, con salidas durante la noche, priorizando los periodos de lluvia. La información obtenida fue organizada en la oficina, utilizando también sistemas de información geográfica.

Al incursionar en esta experiencia ¿qué impacto han consolidado hasta el momento?

Evidentemente lo transcendental es la información que se puedan alcanzar, por lo que hasta el momento tenemos algunos hallazgos importantes. El trabajo en campo ha servido para generar una base de datos que contribuye con información de estos ecosistemas, por ejemplo, en la elaboración de la Lista Roja de Anfibios de Ecuador, pues somos un país privilegiado en cuanto a estas especies, pero la mayoría están amenazadas. Adicionalmente, se ha generado un documento técnico de zonas prioritarias para la conservación de anfibios, en especial para el uso del Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica, y también la publicación de un artículo científico en la revista Zookeys que reporta información, distribución y aspectos ecológicos de las especies de anfibios que se encuentran en los bosques secos de Ecuador y Perú.

¿Qué contribución tiene este trabajo a nivel de Ecuador?

La información que se obtiene busca generar conocimiento acerca de los ensamblajes de anfibios en los bosques secos, a diferentes escalas y, a partir de ello, esta puede ser utilizada por tomadores de decisiones para el desarrollo de estrategias de protección y restauración que contribuyan a la conservación de anfibios en los ecosistemas secos neotropicales. Es necesario reconocer como punto clave, y a pesar de no tener aún aplicación directa, que los anfibios tienen un enorme potencial en la industria farmacéutica debido a la cantidad de principios activos que tienen en su piel, y que potencialmente pueden ser la base para encontrar la cura de muchas enfermedades, lo que se fortalece con la diversidad de especies visibles en Ecuador.

¿Y a nivel de conservación?

La información es nuestra principal herramienta para generar programas de conservación, así como para promover medidas de restauración de los ecosistemas que favorezcan la diversidad en general, además de garantizar a largo plazo la provisión de bienes y servicios ecosistémicos. En Ecuador más del 60% de especies de anfibios se encuentran amenazadas y por eso resulta imprescindible hablar de conservación. También se pretende que la colectividad valore la biodiversidad disponible en Ecuador y los servicios ambientales que se brindan, entendiendo que la naturaleza funciona como un sistema y que los anfibios son parte importante de este, principalmente por el control biológico que realizan al protegernos de insectos que pueden afectar a los bosques, cultivos e incluso la salud humana.

En esta conservación, ¿son prioridad los bosques secos?

Hemos identificado que deben priorizarse aquellos bosques que se encuentra fuera de las áreas protegidas ya que son lugares interesantes y con especies únicas, en el caso de anfibios. Como universidad, nuestra función es generar información que pueda ser utilizada por el Estado para mejorar las decisiones que se toman, así como para el planteamiento de políticas públicas enfocadas en la preservación de la biodiversidad. Los anfibios están asociados al agua y dependen de ella para vivir, por su relación directa con la preservación de fuentes hídricas, no se debe descartar el cuidado de otros entornos cuyas características son diferentes, pero a los que las especies se han adaptado.

Importancia del cuidado de los anfibios

• La conservación de anfibios implica la preservación de las fuentes de agua

• Los anfibios cumplen funciones importantes dentro de los ecosistemas, entre ellas:

– Control biológico de plagas, puesto que se alimentan de insectos, que pueden representar un riesgo tanto para seres humanos como para cultivos

– Encargados de mantener un equilibrio en cuanto a poblaciones de insectos

• Presentan un gran potencial que ayuda en los avances médicos: – Se estudian principios activos que se extraen a partir de elementos químicos que se sintetizan en la piel de las ranas.  

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #65, correspondiente a los meses junio-julio 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

Estudio proyecta las capacidades locales como medios de resolución de conflictos

Resolución

La realidad de cada comunidad y sus opciones de convivencia requieren estar encaminadas a través de procesos adecuados que permitan contar con un entorno armónico, transparente y que respete los criterios de quienes la integran.

A través del Observatorio de Conflictos Sociambientales (OBSA) de la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) se presenta el proyecto “Fortalecimiento de capacidades locales en el manejo de conflictos en la parroquia Los Encuentros del cantón Yanzatza” ubicado en Zamora Chinchipe. Este tiene la dirección de Carmen Puchaicela Huaca, docente investigadora del Departamento de Ciencias Jurídicas de la institución, y cuenta con la participación de docentes y estudiantes del área. Su objetivo principal es promover oportunidades de aprendizaje en métodos alternativos de resolución de conflictos durante la vida y, con ello, crear una cultura de paz, dotando de información suficiente a los estudiantes y a los miembros de la comunidad.

El proyecto surge de la necesidad de aportar componentes de capacitación en materia de resolución de conflictos a diferentes comunidades, como una respuesta a la sociedad civil, incorpora a estudiantes en formación de la Modalidad Presencial y de la Modalidad Abierta y a Distancia.

En su aplicación, esta investigación utilizó instrumentos como entrevistas a los líderes o actores claves del barrio; indagación de métodos alternativos de resolución de conflictos como la mediación; elaboración de material didáctico, como pastillas informativas, infografías, vídeos y boletines; desarrollo de talleres por medios telemáticos; y difusión del material en medios sociales; de tal manera que se obtiene una propuesta integral.

El estudio se enfocará a nivel nacional, tomando como puntos de análisis los diferentes barrios, a los que pertenecen estudiante matriculados de la UTPL y teniendo como planteamiento previo únicamente la labor ejecutada en la Parroquia Los Encuentros, del cantón Yanzatza, donde se evidenciaron algunas problemáticas relacionadas con la educación.

En cuanto a los resultados, se evidencia el fortalecimiento de capacidades en el manejo de métodos alternativos de solución de conflictos, tanto por parte de los estudiantes como de la sociedad civil, además de la adquisición de conocimientos y la aplicación de nuevas formas para enfrentar diferencias. Con eso, será posible generar conciencia sobre nuevos medios para resolver problemas, así como buscar alternativas para la toma de decisiones en comunidad, siendo la principal herramienta el diálogo, que a su vez se proyecta como una nueva cultura de paz, reflejada incluso en la mediación. De esta manera, “el diálogo siempre va a ser el mejor resultado, y es por ello que los nuevos profesionales del Derecho deben formarse y fortalecer los métodos alternativos para la resolución de conflictos” – asegura Puchaicela. Otro de los resultados está relacionado con el aporte de la universidad en la mejora de los servicios judiciales, pues se busca que casos relacionados con divorcios, pensiones de alimentos, tenencia de menores, problemas de tierras y linderos, entre otros, sean resueltos mediante mecanismos como la mediación o la negociación y no necesariamente sean llevados a un litigio legal. Así, disminuyen los casos presentados a nivel judicial y se daría paso a otros procesos que requieren está vía para generar mayor agilidad.

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #65, correspondiente a los meses junio-julio 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

La ‘Universidad 4.0’ como respuesta innovadora de formación

industria 4.0

Docentes investigan cómo mejorar la función de las universidades a través de carreras pertinentes que respondan al momento actual.

Durante los últimos años la educación se mantiene en un permanente proceso de cambios e innovación, con la finalidad de recoger las necesidades educativas de las personas, así como de responder al contexto actual, el cual demanda educadores y educandos preparados para nuevos retos, cuyo eje transversal es la tecnología. En el caso de la educación superior, esta transición se cumple con mayor incidencia, considerando que las instituciones que la imparten forman a profesionales que pondrán sus conocimientos y habilidades a disposición de la ciudadanía y se prepararán para la resolución de las problemáticas vigentes.

Con base en este planteamiento, y como parte de las propuestas de cambio e innovación, la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL), a través del Departamento de Economía, plantea la investigación “Perspectivas de la educación superior en Ecuador: la evolución de la universidad 1.0 a la 4.0”, con la participación de Daysi García, docente investigadora del área, y con la intervención de docentes e investigadores de la UTPL y de la Escuela Politécnica de Chimborazo, en el contexto del proyecto de investigación denominado “Prospectiva de la educación superior 2030”, financiado por ambos centros. Las instituciones participantes sostienen que las universidades 4.0 se preparan para el futuro y están migrando a la innovación inteligente, considerando que la tendencia, urgencia y exigencia las invitan a reinventarse.

Esta iniciativa toma como punto de partida la incidencia de la cuarta revolución industrial, que genera un impacto social muy amplio, y que por tanto implica que las Instituciones de Educación Superior (IES) presenten planes de formación (carreras) pertinentes con el contexto actual y que puedan responder a las exigencias de la revolución en mención. Esto conlleva a la generación de políticas y lineamientos correspondientes al momento. De esta investigación se reconoce que, con la educación 4.0, las universidades se preparan y adaptan a los cambios y la oferta educativa se transforma, provocando que se analicen aquellas carreras que ya no tienen la misma demanda laboral.

En su aplicación, la investigación utilizó metodología cualitativa a través de una encuesta estructurada, la cual se direccionó a expertos en educación superior bajo cinco temáticas: respuesta de las universidades a las tendencias del mercado laboral, desafíos tecnológicos que deben priorizar las universidades, el rol del docente del futuro, el rol de la universidad en el futuro y la universidad como centro de la sociedad del conocimiento.

Así también, los investigadores trabajaron con las zonas de planificación 5, 6 y 7 de Ecuador, con el objetivo de conocer cuáles son las perspectivas de la educación superior frente al cambio tecnológico y el futuro de la inserción laboral. Sus perspectivas van encaminadas hacia lograr avances en los enfoques de aprendizaje progresivo, lo que requiere transformación cultural; necesidad desarrollar habilidades del mundo real para reforzar la empleabilidad y el desarrollo laboral; la fluidez en el ámbito digital que es más que solo el entendimiento de cómo usar la tecnología; y ecosistemas de aprendizaje que deben ser lo suficientemente ágiles como para apoyar las prácticas del futuro, entre otras.

En el contexto de la investigación, se generó el análisis de la relación entre la cuarta revolución industrial y la universidad 4.0, y se presenta las tendencias de la transformación en la educación superior. Una vez completa esta etapa, se realizó una revisión de las habilidades del futuro y las que se debe potenciar en torno al futuro del empleo. Posterior a estos pasos, se muestra las visualizaciones más relevantes sobre la educación superior en el futuro y, finalmente, se exponen las políticas en ejecución y posibles líneas de partida.

Como resultado, se evidencia que pocas IES se han acoplado a procesos que den cabida a las nuevas exigencias de la industria 4.0, siendo fundamental la adaptación en aspectos como la automatización digital, con la que se generan más habilidades relacionadas con la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. También se evidencia que la pertinencia de las carreras universitarias no está alineada a las potencialidades de cada zona de planificación, y que el fortalecimiento del sector productivo a través de la generación de conocimiento aplicado es aún débil y está focalizado en ciertos cantones del país. Este último aspecto, no permite aprovechar adecuadamente las múltiples ventajas competitivas de cada territorio, por lo que se considera oportuno incluir carreras que se conecten entre varias tecnologías digitales, físicas y biológicas con las demandas locales, nacionales e internacionales, siendo un referente para los planes de desarrollo local y nacional.

Otros resultados más específicos evidencian la necesidad de que el docente camine a la par de la evolución de las universidades y se replantee su papel puesto que, al ser el ente que garantiza que se cumpla el proceso, debe estar acorde a las exigencias de formación, del futuro del empleo y del cambio tecnológico. De esta manera debe reconocerse que su función ya no será únicamente la de transferir conocimiento, sino que su papel se reinventa y debe potenciar sus habilidades creativas, investigativas, generadoras de conocimiento y, además, en su papel de mentor debe fomentar la investigación e innovación en los estudiantes. En conclusión, el docente cumple una función cada vez más orientadora, no reemplazable, más adaptable a las nuevas tecnologías, y tiene la oportunidad de fortalecer el papel del estudiante en su proceso de aprendizaje, no solo para el presente sino para la vida.

Si bien estos resultados pueden ampliarse, atendiendo que los cambios no se detienen, se reconoce que en los próximos años habrá una transformación drástica en la manera que se trabaja, debido a que la Industria 4.0 proyectará como irrelevantes e innecesarios muchos puestos de trabajo y, asimismo, generará otros nuevos, con personal que disponga de ciertas habilidades y capacidades, aunque el sistema educativo no está totalmente preparado. En este sentido es necesario que el Estado, las empresas, las universidades y los futuros profesionales trabajen conjuntamente en estrategias y políticas que conlleven a que los jóvenes estudien carreras que les permitan tener éxito e inserción en el mercado laboral, para lo cual debe existir una oferta académica de carreras denominadas del futuro. Este tipo de investigaciones se proyectan como pioneras en el área, y generan el interés de las IES, principalmente, sin dejar de lado el aporte al sector productivo en general y al mismo Estado, a partir de la identificación de nuevas oportunidades de formación y, con ello, la generación de fuentes de empleo y el desarrollo del país.

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #65, correspondiente a los meses junio-julio 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

UTPL destaca en rankings de sostenibilidad y de reputación

ranking

Por: Luciano Rodrigues Marcelino

Director General de Relaciones Interinstitucionales

En el marco de su 51 aniversario la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) ha logrado importantes conquistas institucionales, con amplia proyección, prestigio y visibilidad en el escenario nacional y global.

El desarrollo sostenible es una de las temáticas estratégicas institucionales de la UTPL, con importantes iniciativas académicas que impactan prácticamente todos los 17 ODS de manera integrada e integradora, con proyectos concretos de vinculación con la sociedad como la actuación de las tres cátedras UNESCO, el programa Smart Land, ofertas académicas en varios niveles educativos y un sinnúmero de grupos de investigación dedicados a líneas directamente relacionadas con los ODS.

Por cuarto año consecutivo la UTPL participa en el ranking THE University Impact Ranking frente a los ODS, destacando en el año 2022 en el puesto #301-400 con un puntaje general de 73.3 sobre 100 de entre 1406 Universidades participantes. En el año anterior estuvo en el puesto #301-400 a nivel mundial y entre las 3 primeras en Ecuador entre 1115 Universidades que participaron.

Los ODS más sobresalientes en los que trabaja la UTPL son: ODS1: Fin de la pobreza con un puntaje de 65 ubicándolo en el top 101-200 entre 769 universidades, ODS2: Hambre cero con un puntaje de 68 ubicándolo en el top 81 entre 553 universidades, el ODS7: Energía asequible y no contaminante con un puntaje de 63.6 ubicándolo en el top 101-200 entre 705 universidades, el ODS16: Paz, justicia e instituciones sólidas con un puntaje de 72 ubicándolo en el top 101-200 entre 809 universidades, y el ODS17: Alianzas para lograr los objetivos con un puntaje de 77 ubicándolo en el top 201-300 entre 1438 universidades, esto de acuerdo a las evidencias enviadas. La identidad estratégica de la UTPL fundamentada en el humanismo de Cristo, posibilita que su comunidad académica tenga una especial atención al llamado papal a los cuidados a través de la encíclica la “casa común”, que recalca la necesidad de que la ciencia, la tecnología y la innovación se pongan al servicio de la formación integral del hombre para servir a la sociedad con producción, transferencia y la democratización social de conocimientos transformadores de historias de vidas.

Este editorial forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #65, correspondiente a los meses junio-julio 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

UTPL registra 63 patentes que aportan al crecimiento productivo del país

patente

La Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL), gracias a la consolidación de su Parque Científico y Tecnológico, gestiona 63 patentes de herramientas, procesos y aplicaciones para apoyar el crecimiento manufacturero del país.

Mauricio Eguiguren, coordinador de Servicios de Prototipado del Centro de Emprendimiento Prendho de la UTPL, destaca que la universidad es uno de los centros de investigación del país con mayor número de patentes administradas nacionalmente, según varios rankings, como el listado publicado por SCImago Research Group y el Ranking Iberoamericano de Instituciones de Educación Superior-SIR.

“La gestión de patentes es una estrategia ideal para dar más valor al trabajo científico de la UTPL puesto que permite avalar procesos, aplicaciones y herramientas que se generan a partir de investigaciones y proyectos que, de manera posterior, son entregadas a diferentes sectores con la finalidad de optimizar sus procesos y apoyar la transformación de sus modelos de negocio” explica Eguiguren.

Del número total de patentes, la UTPL ha otorgado cuatro a escala nacional y siete a escala internacional. Además, la universidad tiene en proceso la solicitud de 22 patentes en el país y 30 en el exterior. Eguiguren comentó que en todos los casos se realizó el proceso de registro de propiedad intelectual, previo a la transferencia de patentes a empresas e iniciativas productivas.

El registro de patentes en el extranjero es posible gracias a los convenios de cooperación que la UTPL mantiene con diversas organizaciones en el exterior. Uno de los casos más recientes involucró la cesión de una patente para un proyecto denominado “Desarrollo de biopolímeros a partir de almidón de corteza de yuca y cáscara de plátano” a la empresa South American Inspection Services Sais Ecuador S.A. El objeto de esta cesión de patente es desarrollar un proyecto enfocado a la producción de productos como empaques y envolturas a base de biopolímeros, que en un plazo de cinco años se convertirán en materia prima orgánica, contribuyendo así a la reducción del uso de plástico y apoyando la protección del medio ambiente.

La gestión de patentes de la UTPL se basa sobre la escucha activa del mundo empresarial. Esto permite a la universidad identificar los desafíos de las iniciativas comerciales y de fabricación relacionadas con la gestión de productos y servicios, y así proponer soluciones innovadoras. Al brindar estas innovaciones al sector empresarial y diversas iniciativas de desarrollo local, la UTPL contribuye a mejorar la competitividad en beneficio de la industria nacional.

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #64, correspondiente a los meses abril-mayo 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

Educando para la sostenibilidad ambiental: comunidades responsables

Frente a realidades como el calentamiento global y el cambio climático, y lo que éstos representan en la actualidad, surge la necesidad de incorporar la educación ambiental como un eje transversal en la formación de las personas, de manera que se les dote de información suficiente, así como de los mecanismos de prevención e intervención para alcanzar entornos saludables y sostenibles que garanticen la convivencia sana de esta y futuras generaciones.

Considerando que en el Documento del Buen Vivir se manifiesta que la sociedad es corresponsable del cuidado y protección de la naturaleza, y que, por eso, debe descubrir la estrecha relación que tiene con la Pachamama, transformando la vida diaria en un ejercicio práctico de sostenibilidad, se debe generar una intervención temprana y contribuir con el fortalecimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

De hecho, en vista de que el Objetivo 11 busca lograr ciudades y asentamientos humanos inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles, un grupo de investigadores del Departamento de Geología y Minas e Ingeniería Civil, liderado por Carmen Mireya Lapo Pauta, docente investigadora de la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL), desarrolla el proyecto denominado “Educando a los Guardianes de la Sostenibilidad Ambiental”, que se ha enfocado en la concienciación del cuidado del medio ambiente.

Los beneficiarios han sido 172 niños de la Escuela Benigno Bayancela de la ciudad de Loja. Esta labor se la cumplió gracias al aporte de 12 docentes y de padres de familia.

Mireya Lapo señala que, previo al desarrollo de esta iniciativa, en febrero de 2020 se generó el diagnóstico de las necesidades del barrio San Cayetano que está ubicado en la ciudad de Loja, Parroquia El Valle, a través de la intervención de la Dirección de Vinculación con la Sociedad de la UTPL. De esta manera, se obtuvo varios parámetros de análisis: falencias en el sistema de agua potable en algunos sectores del barrio, infraestructura educativa en mal estado, falta de alcantarillado en algunos sectores, deficiencias en el sistema de recolección de basura, contaminación de la quebrada, falta de conservación de la fauna urbana, basura en la calle, poco mantenimiento de áreas verdes y falta de socialización de acciones para la protección y conservación del medio ambiente.

Estas variables presentan al barrio como el lugar propicio para realizar un trabajo de apoyo. Por eso se dio la vinculación de la academia con el sector, considerando que a través de la Carrera de Ingeniería Civil se puede desarrollar una serie de actividades como la elaboración de estudios de diseño de obras y proyectos civiles a nivel preliminar; estudios de prefactibilidad, factibilidad y definitivos; desarrollo de anteproyectos, proyectos, investigación, planificación, consultoría y asesoría técnica para obras de ingeniería civil. La garantía que se brinda a la comunidad se hace evidente en el involucramiento de los estudiantes, quienes desde su formación obtienen conocimientos integrales enfocados en la prevención, control y mitigación de la contaminación ambiental, lo que, a pequeña escala, contribuirá al control y mitigación del calentamiento global. A su vez, se prioriza la preservación de entornos urbanos, fomentando la sostenibilidad social y los entornos a pequeña escala.

En su aplicación, y como se menciona previamente, este proyecto pretende concienciar a la población escolar frente a la problemática ambiental actual, teniendo como base acciones efectuadas por el Ministerio de Educación de Ecuador que desde 2008 lleva a cabo el Programa de Educación Ambiental, adaptado de la metodología TiNi de Perú (Tierra de niñas, niños y jóvenes), la que incluye la elaboración de guías temáticas sobre el cuidado del medio ambiente, implementación de huertos agroecológicos y difusión de buenas prácticas ambientales, entre otros. Sin embargo, para la propuesta actual se aborda temáticas específicas sobre el cuidado del medio ambiente aplicando metodologías y herramientas adaptadas a la modalidad virtual.

En este sentido, a partir de 2019 el programa se ha implementado mediante tres fases:

I Intervención. Se capacita e informa inicialmente a los estudiantes de Ingeniería Civil de la UTPL sobre buenas prácticas para conservar el medio ambiente, a través de talleres y charlas con temáticas relacionadas con el agua y su ciclo hidrológico, cambio climático, residuos y su tratamiento, energía cuidado del medio ambiente y huella hídrica.

II Intervención. Se define y propone recursos digitales sobre la temática, tales como redacción de guías temáticas, creación de páginas web, redacción de textos relacionados y edición de material audiovisual. En esta fase también se valida todo el material creado por parte del personal de la Escuela Benigno Bayancela.

III Intervención: Se procede con la capacitación de los beneficiarios a través de reuniones síncronas virtuales en la plataforma Zoom, donde los estudiantes universitarios imparten los contenidos antes obtenidos mediante espacios de diálogo, juegos, y la participación directa de los niños. Posterior a ello, se procede con la implementación de buenas prácticas.

Una vez que se cumple estos procesos, y como parte de los resultados, el proyecto incluye la construcción de páginas web en las que se recopila las guías de reforestación de cada nivel, trípticos y micro vídeos explicativos y actividades de refuerzo con relación al cambio climático, agua y ciclo hidrológico, residuos y tratamiento, energía, cuidado del medio ambiente y huella hídrica; así como la elaboración de audios de los temas en mención.

Desde la perspectiva social, el programa “Educando a los Guardianes de la Sostenibilidad Ambiental” resulta de gran importancia, puesto que apunta a mejorar los niveles de sostenibilidad de la sociedad, del medio ambiente y de los recursos disponibles. Además, a pequeña escala, pretende ser una iniciativa que puede ser adoptada y replicada en otros sectores de la ciudad y, con ello, generar un efecto más amplio que permita concienciar a niños y adultos, así como conocer las oportunidades de un buen manejo de los recursos y espacios urbanos. Entre los beneficios que se consolidan con este tipo de intervenciones están la concienciación de la colectividad, la cual puede tomar acciones correctivas a las prácticas habituales relacionadas con el cuidado y manejo del medio ambiente; y preservar el uso del recurso hídrico, vital para el desarrollo de todos los seres vivos. Inclusive se proyecta la necesidad de llevar estas capacitaciones a los usuarios de sistemas de abastecimiento y riego de las comunidades rurales.

Este artículo forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #64, correspondiente a los meses abril-mayo 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

Uso de plaguicidas en la agricultura: ¿riesgo o beneficio?

fungicidas

Entrevista a Ana Paulina Arévalo, docente del Departamento de Ciencias de la Salud UTPL

Además de contribuir con la prevención de enfermedades, el uso adecuado de plaguicidas, contribuye con el cuidado del medio ambiente”.

Con la finalidad de evaluar el efecto de fórmulas comerciales y mezclas de plaguicidas que se usan en la práctica agrícola y su impacto en la salud de las personas, se desarrolla la investigación denominada “Evaluación in vitro de los efectos genotóxicos y de daño oxidativo a nivel celular, por exposición a pesticidas usados en el cultivo de maíz en el sur del Ecuador”, bajo la dirección de Ana Paulina Arévalo Jaramillo, docente investigadora del Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad Técnica Particular de Loja.

¿Por qué incursionar en esta temática?

Sin duda, este representa un tema de interés colectivo. Durante la pandemia de la Covid-19 el rol del agricultor en Ecuador se destacó por el permanente trabajo realizado para la dotación de alimentos a la población, pero a su vez se evidenció dificultades para el sector, a lo que debe sumarse problemáticas como las identificadas con esta investigación, que permiten establecer medidas de prevención adecuadas, en relación con la salud de los agricultores.

Al referirse a medidas de prevención, ¿qué se ha identificado?

Claramente se ha identificado que existe una afectación a mediano y largo plazo en la salud de la población, principalmente en quienes están en contacto permanente con productos químicos como los plaguicidas. Es por ello que con el equipo de trabajo buscamos información que permita determinar qué agentes tóxicos generan afectación para, en un segundo momento, validar lo obtenido con estudios científicos, brindando así a la ciudadanía y autoridades información oportuna que permita tomar decisiones y plantear medidas de prevención, resguardando la salud de la población.

Ante ello, ¿cuáles son sus recomendaciones?

En cuanto a las medidas de bioseguridad que debemos tener para la fumigación, lo ideal sería usar un traje de protección, sin embargo, esto no siempre es posible en nuestro medio. La recomendación sería que las personas tengan una ropa destinada exclusivamente para esta actividad, cubriendo la mayor parte de la piel, considerando que es una vía de ingreso para estos agentes. El lavado de estas prendas debe ser separado del resto de la ropa de casa, además de lavarse o ducharse con agua limpia luego de la fumigación, evitar la inhalación directa o probar el producto y guardar los agroquímicos en lugares seguros para evitar accidentes en casa.

Durante mucho tiempo, insumos como los plaguicidas han sido utilizados por los agricultores. ¿Cómo reflejar el impacto que están teniendo?

En primer lugar, es importante comprender que los plaguicidas, al igual que otras sustancias químicas a las que estamos expuestos (con mayor incidencia en determinados sectores), pueden ser tóxicos para la salud. En el caso de la agricultura, su uso representa una parte importante de los procesos de producción, con la finalidad de prevenir enfermedades y plagas en los cultivos. Sin embargo, estos insumos no son completamente seguros y frente a ello surge la necesidad de obtener datos sobre su impacto y trabajar en prevenir enfermedades.

Para alcanzar datos que permitan reflejar el impacto, la investigación se cumple en los laboratorios de la UTPL, evaluando in vitro, es decir en células cultivadas en laboratorio, que han sido expuestas a estos compuestos químicos, los efectos genotóxicos; de esta manera, se ha podido evaluar que algunas formulaciones de uso frecuente y sus mezclas, generan cambios en el ciclo celular y daño en el material genético, lo que podría relacionarse con enfermedades complejas y recurrentes, tal es el caso del cáncer.

Si bien el trabajo concretado está dado a nivel de laboratorio, ¿existe aplicación directa (muestras) con la población expuesta?

Efectivamente, este estudio se realiza in vitro, pero también se plantea evaluar el efecto en personas expuestas y con ello establecer programas de biomonitoreo constantes que permitan estudiar poblaciones expuestas, dando como resultado datos de gran ayuda, no solo en la prevención de enfermedades en poblaciones humanas, sino en la reducción del impacto con el medio ambiente, puesto que estos químicos tienen un efecto global en los ecosistemas.

Se ha podido evaluar que las fórmulas comerciales de plaguicidas usadas en la provincia de Loja, generan cambios en el ciclo celular y daño en el material genético, lo que podría relacionarse con enfermedades complejas y recurrentes, tal es el caso del cáncer.

El riesgo es alto según se evidencia. ¿Se conoce de ello en la actualidad?

Los estudios en esta área no son nuevos, y los estudios generalmente se enfocan en los efectos del ingrediente activo, sin embargo, nuestro interés está en evaluar el efecto de fórmulas comerciales de uso amplio a nivel nacional, que muchas veces incluyen aditivos que podrían potenciar el efecto genotóxico del plaguicida. Adicional, se reconoce que algunos productos se han prohibido en ciertos países, a pesar de ello en nuestro medio aún se utilizan; en este sentido, hace falta concientizar con mayor incidencia los riesgos y despertar en las autoridades el interés por generar políticas públicas que trabajen en líneas de prevención y normas de uso.

¿Existen otros sectores que estén interesados en la investigación?

El mayor interés que hemos encontrado es el de índole científico-social, considerando los impactos que se han evidenciado en la salud. Con el conocimiento sobre los efectos tóxicos de diferentes sustancias, se podrá tomar decisiones para obtener una protección adecuada o, a su vez, establecer políticas públicas que restrinjan su uso o mejoren las condiciones de uso en beneficio de la salud de la población y del ecosistema inmediato.

Es importante señalar que el principal beneficio de la investigación es la información obtenida, considerando que una comunidad informada es una comunidad que puede prevenir riesgos y desarrollar sus actividades laborales en mejores condiciones, garantizando menores inseguridades para su salud y preservando la de las personas que consumen los productos generados desde la actividad agrícola.

Asimismo, y en el contexto de la pandemia, es necesario y urgente trabajar en prácticas sostenibles. Al margen de la actividad agrícola se debería generar una propuesta desde dos frentes: por un lado, orientada a reconocer el trabajo que realiza este sector mediante la promoción de información y mecanismos de prevención relacionados con el uso de productos químicos; y en un segundo apartado, en la búsqueda de alternativas amigables para la prevención de plagas, que reduzcan el riesgo en quienes trabajan directamente con estos insumos y en el mismo consumidor, en quien también se despierta el interés por obtener productos ecológicos y con el menor contacto con sustancias químicas.

Esta entrevista forma parte de la Revista Perspectivas de Investigación, edición #64, correspondiente a los meses abril-mayo 2022. Si quieres acceder a la revista completa clic aquí.

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